IEC 60335-2-89 cambio del límite de carga en refrigerantes inflamables

Nuevos límites de carga para refrigerantes inflamables: respuestas a tus preguntas

A principios de 2019, la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) revisó su estándar de seguridad IEC 60335-2-89 y aumentó el límite de carga para refrigerantes inflamables en aparatos de refrigeración comerciales autónomos.

Esta es una noticia importante, ya que el cambio a refrigerantes de bajo potencial de calentamiento global (GWP) significará que la refrigeración comercial hará un uso creciente de refrigerantes inflamables como el propano (R290) y el isobutano (R600a).

Sin embargo, el cambio puede causar cierta confusión. Por ejemplo, los nuevos límites de carga entrarán en vigor en diferentes países en diferentes momentos, cubrirán algunas aplicaciones pero no otras, y dependerán del tamaño de una habitación donde se pueda usar la unidad.

Para ayudar, hemos respondido algunas preguntas comunes sobre los nuevos límites.

Los límites de carga han aumentado de 150g a 500g para los refrigerantes A3 más inflamables. Para alternativas levemente inflamables (A2 y A2L), el límite ha aumentado de 150g a 1,2kg.

But the new, higher limits only apply to some applications, and only in rooms of a certain size. They will also take time to be reflected in revisions to national-level regulations.

Pero los nuevos límites superiores solo se aplican a algunas aplicaciones, y solo en salas de cierto tamaño. También necesitarán tiempo para verse reflejado en las revisiones de las regulaciones a nivel nacional.

Es difícil saberlo y variará de un país a otro. Esto se debe a que el estándar internacional IEC es una recomendación internacional voluntaria. Para tener algún poder legal, deberá reflejarse en las normas de seguridad locales de cada país, como los estándares ASHRAE, UL 60335-2-89 en los Estados Unidos, EN 60335-2-89 en Europa y GB9237 de China.

En muchos casos, las normas se revisan siguiendo un programa estricto, por lo que podría haber un retraso de hasta cinco años antes de que los nuevos límites se reflejen oficialmente en la legislación nacional.

En última instancia, los fabricantes son responsables de la seguridad de las unidades que producen. En muchos países, existe la opción de realizar una evaluación de riesgos por separado, fuera de las regulaciones locales, por ejemplo, bajo la norma europea de refrigeración EN 378.

Podría decirse que un fabricante podría usar el nuevo estándar internacional como justificación para su evaluación de riesgos que, sujeto a las restricciones establecidas en el documento, los nuevos límites más altos son seguros.

Inicialmente, el IEC decidió en contra de los aumentos por un voto "no". Sin embargo, este voto "no" fue luego cuestionado y revocado.

La situación causó cierta confusión en el mercado, pero los nuevos límites ahora han sido adoptados por la IEC y están incluidos en la redacción revisada de la IEC 60335-2-89.

La norma revisada se aplica por primera vez a los aparatos de refrigeración comerciales que funcionan con electricidad, incluidos las máquinas de hielo. También incluye:

  • Vitrinas de mostrador múltiple
  • Expositores de puertas de vidrio
  • Enfriador de botellas
  • Armarios de servicio
  • Túneles de congelación
  • Armarios refrigerados 
  • Vitrinas Gondola 
  • Mostradores de helado 
  • Mostradores de preparacoón
  • Congeladrores de helados

Los enfriadores de bebidas de barril se incluyen si el compresor está integrado dentro de la carcasa del mostrador y no es externo a la unidad.

Sin embargo, el estándar revisado NO se aplica a cámaras y mostradores refrigerados, dispensadores de helado, dispensadores de agua o cámaras frigoríficas.

La norma afecta a los dispositivos que incluyen cualquier circuito de refrigeración con una carga de refrigerante de 150g de refrigerante inflamable o más. Como tales, deben construirse e instalarse para que su funcionamiento no provoque vibraciones excesivas o puntos de resonancia en las tuberías conectadas al motor-compresor.

El cumplimiento de la norma se evalúa en función de si:

  • El aparato se instala de acuerdo con las instrucciones de instalación y se alimenta a la tensión nominal o al límite superior del rango de tensión nominal
  • La frecuencia de suministro a cualquier motor-compresor de velocidad no variable varía en pasos de 1Hz entre 0.9 veces y 1.1 veces la frecuencia nominal
  • La frecuencia suministro del compresor inverter a los motor-compresores de velocidad variable se incrementa en pasos de 1Hz desde la frecuencia mínima a la frecuencia máxima sobre el rango de velocidad en el aparato
  • La amplitud de la vibración se mide en puntos de la tubería con una gran amplitud.
  • Cuando se mide con un filtro de paso bajo a 200Hz, las vibraciones permanecen por debajo de una aceleración de 0.3 g RMS en las partes que contienen refrigerante
  • Los sensores de medición no influyen en el nivel de la línea vibración

Las normas revisadas de refrigerante inflamable IEC 60335-2-89 se aplican a los aparatos donde el compresor está contenido dentro de la carcasa del aparato principal.

Otras restricciones incluyen:

  • Las unidades condensadoras remotas no deben tener más de 150g de refrigerante inflamable en ningún circuito de refrigeración.
  • Los sistemas con refrigerantes inflamables deben estar sellados herméticamente, por lo que las conexiones soldadas son aceptables, pero las conexiones abocardadas no lo son. Otras conexiones, como las juntas tóricas y las válvulas de servicio Schraeder pueden ser aceptables, según su diseño.
  • Las reglas solo se aplican a refrigerantes con una masa molar de al menos 30 kg/ mol. Es decir, los refrigerantes que son más pesados que el aire, por lo tanto, descenderán si tienen fugas.
  • Cuando el sistema funciona, no debe generar una vibración excesiva en el compresor o la tubería que lo conduce. Encontrarás más detalles sobre cómo se define esto a continuación.

Los límites de carga de refrigerante inflamable en IEC 60335-2-89 son por circuito. Es posible tener una mayor carga en un sistema si hay múltiples circuitos. Esto se considera seguro, ya que el riesgo principal es una fuga en lugar de una ignición en el sistema mismo.

Para evitar una atmósfera explosiva en el caso de una fuga, las unidades con cargas por encima de cierto límite solo se pueden usar en habitaciones que excedan un tamaño mínimo de piso.

Este tamaño de habitación se calcula en función de la carga de refrigerante y el límite inferior de inflamabilidad (LFL) del refrigerante. El fabricante debe mostrar la restricción de manera prominente, en una etiqueta estándar que cumpla con IEC 60417-6415.

El tamaño mínimo de la habitación (en m2) is igual a:

  • la carga de refrigerante (en kg), dividida por
  • una cuarta parte del LFL (en kg / m3) multiplicado por 2,2 (la altura supuesta de la habitación)

Entonces, por ejemplo, un sistema con 153g de R290 requeriría un área mínima de piso de:

0.153kg / 2.2m x (0.25 x 0.038kg/m3) = 7.3m2

Pero en un sistema con 494 g de R290, el área requerida es mucho mayor:

0.494kg / 2.2m x (0.25 x 0.038kg/m3) = 23.6m2

El fabricante debe asegurarse de que los cálculos sean correctos y que la unidad esté etiquetada correctamente, de manera que cumpla con el estándar. Pero es responsabilidad del usuario asegurarse de que la unidad esté instalada de manera que cumpla con las regulaciones.

Si. El límite se aplica a cada unidad por separado, y no es necesario dividir el área del piso entre ellas. Esto se debe a que el riesgo de que varias unidades goteen simultáneamente y, por lo tanto, creen una atmósfera explosiva, es muy bajo.

IEC 60335-2-89 requiere que se diseñe un sistema con más de 150g de refrigerante inflamable de manera que no genere vibraciones o resonancias excesivas en las tuberías del compresor.

El estándar establece un límite de vibración de 0.3 g RMS (medido con un filtro de paso bajo de 200 Hz) del 90% al 110% de la frecuencia nominal del compresor, o en todo el rango de velocidad de un compresor de velocidad variable.

No, la PED no ha cambiado y los sistemas que se venden en Europa aún deben cumplirla. Vale la pena señalar que la PED no diferencia entre los refrigerantes A2L y A3: las reglas se aplican a todos los refrigerantes inflamables por igual.

IEC 60335-2-89 es un estándar internacional voluntario que informa a las regulaciones locales en países de todo el mundo. Cada país hace cumplir sus propias reglas como de costumbre.

El manejo de refrigerantes inflamables requiere habilidades adicionales, y esto se refleja en una guía que varía de un país a otro. En los EE. UU., es altamente recomendable, en Europa, es obligatorio que los sistemas de refrigerantes inflamables solo sean atendidos por técnicos con capacitación especial. Algunos ofrecen programas de certificación específicos.

Para obtener más información sobre las mejores prácticas y capacitación sobre refrigerantes inflamables, visita nuestro refrigerant transition center.