La alta eficiencia de la propulsión híbrida catapulta al MS Goblin a la vanguardia de los buques graneleros

viernes, 31 de marzo de 2017
La alta eficiencia de la propulsión híbrida catapulta al MS Goblin a la vanguardia de los buques graneleros

Aventurarse en la propulsión híbrida fue un paso audaz para la empresa familiar de graneleros Vranken, que abastece a las vías fluviales del Rin. Se ha amortizado con rapidez, reduciendo al mínimo los costes de funcionamiento, gracias a un innovador sistema de propulsión diésel-eléctrica.

El proveedor de sistemas propulsión Hybrid Ship Propulsión BV ve un potencial aún mayor en esta atractiva tecnología. Con la introducción de la propulsión híbrida y eléctrica en los remolcadores y transbordadores se ha conseguido una reducción de los costes de combustible de entre un 20 y un 25 %. El sistema de propulsión del MS Goblin fue el primero de los numerosos proyectos híbridos que han convertido desde entonces a Hybrid Ship Propulsion BV en uno de los principales proveedores de sistemas de propulsión híbrida y eléctrica de los Países Bajos.

Un 12,5 % menos de consumo de combustible gracias a VACON® NXP Liquid Cooled Drive 
La familia Vranken encargó la construcción del nuevo MS Goblin como hermano de su primer buque, el MS Lutin, en funcionamiento desde 2009. Pero, como querían reducir al mínimo los costes de funcionamiento, eligieron un innovador sistema de propulsión eléctrica diésel, en lugar del sistema de propulsión diésel tradicional utilizado en el MS Lutin.

Y su decisión se ha amortizado varias veces ya. El capitán y copropietario del MS Goblin, Danny Pols, lo explica: «Mi cuñado y yo medimos y comparamos el consumo de combustible de los dos barcos en un viaje de ida y vuelta en el que ambos buques transportaron la misma carga y viajaron uno después del otro. Los barcos proporcionaron exactamente el mismo rendimiento, aunque el MS Goblin consumió un 12,5 % menos de combustible que el MS Lutin».

Además, el coste de mantenimiento del MS Goblin es 3000 €/año menor, gracias a la reducción de horas de funcionamiento de los motores diésel. El coste de mantenimiento incluye piezas de repuesto y consumibles, como aceite lubricante, filtros e inyectores de combustible, entre otros. 

Un motor diésel típico requiere además una revisión completa después de 20 000 horas de funcionamiento. La reducción del número de horas de funcionamiento por motor retrasará la necesidad de la revisión.

Propulsión híbrida con tres modos de funcionamiento
El sistema de propulsión híbrida proporciona tres modos de funcionamiento. El rendimiento óptimo se consigue ajustando el modo a las condiciones de la travesía. 

  1. Modo eléctrico
    En este modo, el Goblin funciona sin los motores diésel principales y utiliza el grupo electrógeno en su lugar. En el modo eléctrico, el motor principal y el embrague de marcha atrás quedan fuera de servicio y solo se utiliza el cojinete de empuje del embrague de marcha atrás. El modo eléctrico proporciona comodidad durante la navegación. El generador puede funcionar a una velocidad variable para reducir el consumo de combustible y el nivel de ruido acústico.
  2. Modo diésel
    En este modo, el Goblin funciona únicamente con los motores diésel (convencionales). Sin embargo, el motor electrónico sigue girando mientras se navega en modo diésel, porque está colocado alrededor del eje de la hélice y conectado a una brida de este. Por consiguiente, el motor eléctrico suministra energía al sistema eléctrico de a bordo a través de un generador de red electrónico, el VACON MicroGrid. Durante la navegación, el sistema VACON® MicroGrid suministra siempre 50 Hz puros al sistema eléctrico de a bordo. Esto significa que el grupo electrógeno diésel no necesita funcionar mientras el barco funciona en modo diésel. 
  3. Modo híbrido diésel-eléctrico
    El Goblin tiene la ventaja de poder funcionar en modo diésel y eléctrico al mismo tiempo. Esta flexibilidad significa que se aprovecha toda la potencia disponible para la propulsión. Los motores principales funcionan a una velocidad ligeramente superior y parte de la velocidad de rotación proporciona al motor electrónico un impulso adicional. Mientras navega, el Goblin puede cambiar sin problemas entre los tres modos de funcionamiento.

Todo ha sido programado y aprobado por la Sociedad de Clasificación de buques, para garantizar que todas las operaciones funcionen correctamente. Incluso navegando a toda máquina hacia adelante o hacia atrás (en situaciones de emergencia), el buque puede pasar del modo eléctrico al diésel o al híbrido. 

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